Вы тут

Алёна Попко. Чудной часовщик, или Однажды в Коссово (рассказ)


Республика Беларусь, Брестская область, Березовский район, а. г. Соколово

Каждый мальчишка в детстве грезит о захватывающих приключениях, подобно средневековым рыцарям и храбрецам-капитанам неуловимых морских кораблей. Но рано или поздно юные мечтатели начинают взрослеть, безвозвратно утрачивая билет в страну сказочного Детства.
Дети — весьма интересный народ. Именно им открыто то, что сокрыто от глаз опытных взрослых. В облаках им мерещатся белогривые лошадки, в лесах — коварные шутники-лешие, а беспорядок в своей комнате приписывают любящему забавы домовому. Несмотря на то, что весельчак-домовой всего лишь вымысел, ваши чада из кожи будут лезть, чтобы доказать обратное. Глядишь — и сам начинаешь сомневаться: может, домовой все же существует?
Так вот, мальчишка Ян обладал всеми упомянутыми качествами, что нередко   являлось  причиной  недоразумений  в  общении  с   родителями.
«Когда же ты повзрослеешь?» — сетовала мама, когда Ян возвращался из школы с протертыми брюками на коленках и наружу выпущенной испачканной рубахой.
Ян лишь пожимал плечами: рос он довольно-таки быстро, а вот взрослеть особо не спешил. Беззаботное Детство, прячась за спиной, втихомолку посмеивалось над его чудачествами. К озорному кудрявому мальчугану оно прикипело всем сердцем и расставаться с ним не желало.
На время летних каникул родители Яна решили сложить с себя полномочия в воспитании чада и отправили юного разбойника к бабушке в небольшой городок Коссово. Высвободившись из душных «Жигулей», Ян с интересом стал наблюдать за разгорающимся рассветом: пробудившееся солнышко купалось в душистых колосьях. Умывшись в целебной утренней росе, в ритме плавного вальса оно стало подниматься, заливая румянцем небесный купол. Птицы, встрепенувшись, запели. Округу наводнили жужжащие пчелы и пестрые бабочки. Мальчик во все глаза смотрел на прорезающиеся в туманной дымке стройные березки и широкое озеро, как вдруг мама ухватила его за руку и повела к бабушке.
Ян недовольно насупил густые брови, исподлобья разглядывая несимпатичную старушку, у которой его намеревались оставить родители. Но несмотря на его кислую мину, выцветшие глаза на морщинистом лице Ольги Алексеевны добродушно улыбнулись внуку.
—    С трудом доехали, — поделилась невестка своими переживаниями со свекровью. — Говорила вашему сыну, что нужно купить новую машину. Поговорите с ним, Ольга Алексеевна. Вас он наверняка послушает.
—    Поговорю, Риточка, поговорю, — засуетилась женщина, запихивая торчащие на висках седые волосы под цветастую косынку. — Вы, наверно, с дороги проголодались. Садитесь за стол. Я вот щи сварила…
Ее добродушный лепет прервал глухой рев двигателя, влетевший в дом через распахнутое настежь окно.
Рита спохватилась:
—    Некогда. У нас самолет скоро. Вы уж за Яном присмотрите. А ты, — Рита пригрозила сыну кулаком, — попробуй только ослушаться бабушку! Я тебя в интернат сдам.
Ян испуганно захлопал густыми, как у девочки, ресницами.
—    Рита, зачем ты так? — вступилась за внука бабушка. — Он ведь ребенок.
—    Только и знает, что хулиганить, двоечник несчастный! Хотя бы одну книгу за лето удосужился прочесть! Смотри у меня! — Сухо распрощалась со свекровью и упорхнула за калитку.
—    Славка, сынок, как ты? — успела прокричать на ходу Ольга Алексеевна широкоплечему мужчине, который садился за руль.
—    Все хорошо, мама. На море едем, — бросил тот на ходу.
Пока Ольга Алексеевна доковыляла до калитки — «жигуль» вырулил на дорогу.
Переведя дыхание, седоволосая женщина осенила крестным знамением машину сына, ныряющую за крутой поворот.
—    Уехали… — с горечью произнесла она.
—    Уехали! — радостно прокричал Ян, не веря своему счастью.
Наконец-то! Грядут кардинальные изменения в жизни. Да здравствует лето! Да здравствует свобода и самые яркие в его жизни КАНИКУЛЫ!
Яну не составило труда найти в Коссово новых друзей. С высоким и тощим, как осиновое бревно, Ромкой он быстро нашел общий язык и даже прозвал «Веснушкой». Тот не обижался. Шутил, веснушки — подарок солнца, который достается не каждому. Хотелось Яну также подружиться  и с русоволосой красавицей Веркой, младше его на год. Но рассудительная девочка с взрослыми не по возрасту глазами, кроме своих книг, ничего и никого не замечала.
—    Ботаничка! — подтрунивал над ней Ян.
Та лишь изредка поднимала глаза на городского задиру, морща прелестный лобик.
Ян и Ромка быстро навели справки о местных достопримечательностях и, разузнав, что в округе находится старинный замок, стали проводить там все свое свободное время. Карабкались по руинам туда-сюда, вырядившись в древних индейцев: широкие штаны, подвернутые выше колен, небрежно выпущенные поверх пестрых рубах, хмельно качающиеся на ветру перья, наспех приклеенные к шляпам.
Верка, не вытерпев шума, решила вмешаться:
—    Нельзя ли немного тише? Мешаете мне читать.
Ян, гримасничая, расхохотался ей в лицо и с важностью полюбопытствовал у Ромки:
—    Веснушка-индеец, что делает здесь эта бледнолицая поганка?
—    Сам ты поганка! — Верка сердито топнула ножкой, смахнула с лица растрепанную прядь волос.
Вдруг на ее загорелом лице промелькнула улыбка. Более жалких и чумазых дикарей с измазанными сажей лицами ей не встречалось.
—    Как ты посмела сунуться на нашу территорию? — возмущенно отчеканил индеец Ромка, выхватил стрелу из потертого рюкзака и угрожающе зарядил лук.
—    Между прочим, это графский замок, а вы устроили здесь балаган, — невозмутимо произнесла Верка.
—    Графский? — недоверчиво прищурился Ян, устремив свой взор на обожженный седыми веками дворец, застывший посреди широкого поля, усеянного полевыми цветами. Ничего сверхъестественного в нем он не нашел. Разве что огромное количество остроконечных пустых окон на фоне грязно-персикового фасада, обрамленного четырьмя зубчатыми башнями, готовыми вот-вот взмыть в небо…
—    Да, роскошью здесь совсем не пахнет. И зачем столько окон? — удивился Ян.
—    Граф Вандалин очень любил солнечный свет. В замке даже была традиция: украшать одну из комнат живыми цветами, когда она наполнялась первыми лучами солнца, пояснила Верка.
—    У твоего графа, видимо, не было занятия важнее. Вот он и выдумывал всякие глупости! — фыркнул Ян. — Пойдемте лучше графские сокровища искать.
Верка обиженно надула губки, у верхнего края которых дрогнула маленькая родинка.
—    Стало быть, мы сейчас эти… как их, — почесал затылок Ромка,  силясь вспомнить выскользнувшее из памяти слово.
—    Сыщики! — воскликнул Ян, жмурясь от яркого света, бьющего в глаза.
В траве у замковой стены что-то блестело.
—    Золото! — заорал Ромка и ринулся к замку. Ян и Верка помчались следом.
Но их ожидало разочарование. Вместо желаемого золотого слитка в руки к Яну попали карманные часы. Обычная вещица… Ян отер их ладонью от песка. На крышке находки, пылившейся у подножья замка, проглянулся золотой полумесяц с расписным золотым крестом в центре, а над ними — нашлемник с торчащими павлиньими перьями.
—    Это же графский герб! — восторженно воскликнула Верка.
—    А вдруг внутри что-то ценное? — блеснул догадкой Ромка.
—    А если это волшебные часы? — разыгралось Веркино воображение. — И они могут выполнить любое желание. Чего бы тебе хотелось больше всего?
—    Встретиться с твоим хваленым графом, — скорчил гримасу Ян и открыл крышку. — Так я и поверил в ваши россказни!
Ромка и Верка уткнулись любопытными носами в раритетную вещицу с молчащим, покрытым ржавчиной часовым механизмом. Ян крутанул стрелки часов вперед. Тщетно. Потом назад. Сделав несколько оборотов, они остановились.
—    Старье, — с досадой произнес Ян и швырнул часы в замковую стену.
Звонко ударившись, они нырнули в густую траву, и вопреки ожиданиям ребят, их стрелки пришли в движение.
Внезапно яркий свет, подобно вспышке молнии, ослепил округу. Какаято неведомая сила подняла их и, повертев в воздухе, швырнула вниз.
—    Ого! — Зрачки Яна расширились от удивления. — Смотрите!
Он ткнул пальцем в стеклянный пол-аквариум, под которым плавали живые рыбки.
—    Золотые! — воскликнула Верка, не отрывая восторженных глаз от чудных созданий в золотистых чешуйках.
Экзотические рыбки весело носились в бирюзовой воде.
—    Откуда? — опешил Ромка.
Ребята вскочили на ноги и огляделись. Они находились в роскошном зале, зеркальном и просторном, увешанном хрустальными позолоченными люстрами. Остроконечные-луковичные окна были облаченны в сверкающий пурпур, а на ажурно выточенных стенах играли солнечные зайчики… Комната благоухала сладким ароматом, который источали мохнатые бутоны белых роз.
—    Мы попали в прошлое! Часы оказались волшебными, — озвучила общую догадку Верка.
—    Что же теперь делать? — развел руками Ромка. — Может, нам это снится?
Верка покачала головой.
—    Что ж, самое время устроить экскурсию по замку, — оживился Ян и, подбежав к двустворчатой двери, резко потянул ее на себя.
На цыпочках ребята побрели по широкому коридору, залитому солнечным светом. Вдруг из-за поворота вынырнула черная фигура лакея, с широким подносом в руках. Ребятам пришлось резко свернуть на узкую лестницу без перил. Мужчина с подносом прошел мимо, а за ним протянулся теплый запах круассанов и ароматного кофе.
—    Кажется, не заметил, — вздохнул с облегчением Ромка, вытирая капельки липкого пота, проступившие на лбу.
—    Не будь трусом, Ромка. Впереди нас ждут великие открытия, — подбодрил его Ян и оперся на стену.
Стена издала музыкальный звук. Мальчишка, испугавшись,  отскочил.
Но звук успел долететь до ушей лакея. Обернувшись, тот крикнул:
—    Воры в замке! Стража!
Пока он надрывно кричал, ребята бросились бежать. Но Ян успел ухватить круассан с графского подноса. Однако скрыться в огромном замке оказалось не так-то просто. Сотня дверей… Ромка распахнул одну из них наугад — и застыл на месте.
Пан Вандалин, обсуждающий с молодым человеком в элегантном сюртуке какой-то важный вопрос, сурово покосился на незваных гостей. Его верный охотничий пес, покорно возлегавший у ног,  слегка привстал   и навострил уши. Стражники преградили ребятам путь. Яну ничего не оставалось, как на ходу проглотить круассан, который тотчас наградил его икотой.
—    Вы  прервали важную аудиенцию,  господа. Стало быть, вы  по  не менее важному вопросу, — разрушил леденящую тишину графский баритон.
—    Да. Мы по важ-но-му воп-ро-су, — густо краснел Ян, не переставая икать. — Мы с моим другом, Веснушкой-Ромкой, мечтаем стать рыцарями.
—    Я вижу, — сухо проронил пан Вандалин, с любопытством разглядывая диковинные одежды хулиганов.
—    Возь-ми-те нас-с на служ-бу.
—    Чтобы вы распугали мне весь честной народ? Лицо моего замка — его люди. А я не хочу, чтобы у моего дворца было такое чумазое лицо.
—    От вашего замка все равно останутся только руины! — раздосадовано проворчал Ян. Икота, на удивление, прошла.
Верка гневно толкнула его в плечо. Граф не моргнул глазом:
—    Хочешь сказать, что творение моего архитектора, пана Францишка, канет в Лету?
Сидящий напротив гость в элегантном сюртуке приподнялся и, склонив голову, произнес:
—    Уверяю вас, пан Вандалин, эти стены нерушимо простоят много веков.
—    Может, выпороть их, ваша светлость, за подобное неуважение? — предложил кто-то из стражников. — Видно же, что воришки.
Граф вздернул густую бровь:
—    Весьма справедливое решение.
—    Пан Вандалин, простите нас, — вмешалась в разговор Верка. — Мы не хотели вас обидеть. Да, мы тайком пробрались в замок. Но лишь для того, чтобы взглянуть на золотых рыбок, которыми славится ваше имение.
Ее слова смягчили настроение графа, но проучить невоспитанных смельчаков он все же решил: отправил их трудиться на свои обширные поля.
Стражники вывели ребят из утопающего в роскоши замка, провели по английскому парку с экзотическими растениями.
—    И что теперь? — развел руками Ромка, оглянувшись. Стражники не выпускали их из виду, шагая следом.
—    Если бы у кого-то не был такой длинный язык… — покосилась на Яна Верка.
—    Но ведь я сказал правду! — стоял на своем Ян.
—    Твоя правда задела графа. Думать нужно, прежде чем говорить, — упрекнула Верка.
—    Домой хочу, — заныл Ромка, млея под солнцем.
Ян стянул с головы шляпу с гусиными перьями и выбросил прочь.
—    Я и сам с радостью вернулся бы к бабушке, — произнес он. — Лучше слушать ее причитания, чем бродить невесть где. Знаете, какой она вкусный яблочный пирог печет! И вареники…
—    Нужно снова попасть в замок. Может, там мы найдем разгадку, — шепнула Верка.
—    Так тебя туда и пустят! — ухмыльнулся Ян.
Величественный замок с зубчатыми верхушками остался позади. Он будто встрепенулся ото сна: повеселел, посветлел, утопая в лучах солнечного света… Террасный парк с фонтанами идеально вписывался в его историческое прошлое. Имение графа гордо возвышалось над Коссовской землей и благоухало заграничными розами в оранжереях.
Ребята оплатили свою повинность графу: проработали целый день под палящим солнцем. К вечеру они валились с ног от усталости.
Ян уставился на кровоточащие мозоли на своих ладошках. В его глазах застыли слезы.
—    Сам виноват, — посочувствовала Верка и, оторвав лоскут ткани от своей косынки, перебинтовала егоу больные руки.
—    Себе оставь.
—    В этом нет необходимости. Мои руки приучены к труду. А ты, как оказалось, неженка.
Начинало смеркаться. Вот только куда податься, если у них здесь ни родных, ни близких? К счастью, их приютила какая-то старушка, решив, что дети потерялись. Она поставила на дубовый стол чугунок с картошкой, которую ребята стали с жадностью уплетать за обе щеки, запивая козьим молоком.
—    Тяжелая у вас работа, — проронил Ян, взглянув на жилистые руки старухи, покрытые мозолями.
«Совсем, как у меня и… у моей бабушки», — подумал он про себя.
—    Ничто в жизни просто так не дается, сынок. Чтобы иметь свой хлеб, нужно немало потрудиться.
Лицо старушки просветлело.
«Значит, моей бабушке также нелегко хлеб в жизни достается, — вздохнул Ян. — А я ее не слушал. Как же плохо я  поступал».
Ромка равнодушно клевал носом. Яну казалось, что сон вот-вот сморит и его, но звонкий голосок Верки заставил встрепенуться.
—    Бабушка, а почему эти места Коссовом назвали? Косили много?
—    Много косили, детка. Спина гудела, ног не чувствовали. Луга и пастбища у графа во какие, — старуха широко развела руками, — огромные.
—    Но ведь траву косят везде. А Коссово только одно!
—    Ты права, дочка, — прищурилась старуха. — Поэтому поведаю тебе то, что мне еще моя бабка рассказывала. Той,  в свою очередь, ее… Так  вот.  Давным-давно это было. Жил в нашей окрестности славный кузнец  по имени Косов. Косы и сохи ковал он на совесть. Но наступило время тяжелое — враг пришел на землю нашу. Решил тогда Косов собрать сохи да косы и перековал их в могучие мечи. Восстал народ и победил. А землю нашу именем того славного кузнеца назвали.
Ян сонно зевнул. Сон, как-никак, брал верх. Во сне его воображение неустанно рисовало то бесстрашного кузнеца-волота, воспетого в местных легендах, то сурового графа. Проснулся мальчишка от звонкого крика петуха за окном.
—    Нужно проникнуть в замок,— напомнила Верка, собирая растрепанные волосы в пучок на затылке.
Ребята поплелись к замку и притаились у широкой изгороди с противоположной стороны, зарывшись в густой кустарник. Там, за воротами, раскинулся прекрасный сад с подрумяненными на солнце райскими яблочками.
Желудок Ромки предательски забурчал, но он не подал вида.
—    Охрана здесь, наверно, не хуже, чем в замке, — произнес  он.
—    Это точно, — согласился Ян.
Вдруг одно из яблоневых деревьев зашевелилось. Ребята напрягли зрение и  увидели  чумазого  мальчишку  в  лохмотьях,  вынырнувшего из густых веток. Он соскочил на землю и принялся собирать упавшие яблоки.
Поблизости залаяла собака. Мальчишка в страхе оглянулся, но вместо того чтобы убегать, продолжал жадно запихивать в широкие карманы оставшиеся яблоки. Затем бросился к изгороди, но не смог перескочить, запутался в ней своими лохмотьями и повис в метре от земли.
—    Стой, ворюга! — прорычал стражник, спустив с цепи алчного пса.
Мальчишка неуклюже барахтался как в невесомости. Вот-вот злобная собака ухватит его. Но Ян, Верка и Ромка протянули ему руку помощи, выбежав из своего укрытия. Графский пес зло скалился им вслед, вцепившись лапами в железную изгородь.
Ребята укрылись в лесу. Мальчишка-найденыш диковато поглядывал на ребят, прижимая к груди наворованное богатство.
—    Как тебя зовут? — спросил Ромка.
—    Богдан, — произнес тот, краснея.
—    Знаешь, как проникнуть в замок? — Ян подошел к нему.
—    А вам зачем? — блеснул воришка черными как смоль глазами. — Решили у пана несколько золотых слитков прихватить?
—    Нет, мы ищем кое-что другое. Видишь ли, мы не из твоего времени. Мы нашли волшебные часы, а потом я загадал глупое желание, и мы оказались здесь. Но нам очень хочется вернуться домой. К родителям. Понимаешь? — пояснил Ян.
Воришка равнодушно захлопал ресницами.
—    У тебя ведь есть родители? — спросила Верка.
Этот вопрос привел мальчишку в затруднение. Помедлив, он пожал плечами.
—    Отроду их не видел. Я сам по себе.
—    Дети не могут быть сами по себе. У них кто-то должен быть из взрослых, — не разделяла точку зрения мальчишки Верка.
—    У тетки живу, — отмахнулся тот.
—    А если бы у тебя были мама и папа, ты бы хотел их увидеть? — не отступала девочка.
Богдан призадумался.
—    Хотел бы… — протянул он тоскливо. — Ладно, помогу вам. Есть подземный ход, — прищурил он свои хитрые глазенки. — В него можно проникнуть через железный люк. Я нашел его несколько месяцев назад. Он ведет в замок.
—    Ты уверен? — засомневался Ромка.
—    А как я, по-вашему, лакомлюсь у повара графскими круассанами?
—    Что ж, дождемся ночи… — решил Ян.
Богдан принялся за обе щеки уплетать наворованные в  графском  саду яблоки, распаляя тем самым аппетит у Ромки. Но держался Ромка молодцом.
—    На, погрызи, — протянул ему яблоко воришка. — Голод не тетка.
Ромка с жадностью вцепился в румяное яблоко, но есть его, однако, не спешил.
—    Верка, будешь? — спросил он, протягивая угощение. Та кивнула.
Ромка без сожаления отдал яблоко. А Ян поймал себя на мысли, что за кусочек бабушкиного пирога в этот момент отдал бы все на свете.
—    Сколько в замке комнат? — поинтересовался он, размышляя над планом дальнейших действий.
Богдан пожал плечами.
—    Я не умею считать. Знаю только, что очень-очень много.
—    Около двухсот, — произнесла Верка.
—    Да уж, — разочарованно вздохнул Ян. — Столько нам никогда не обойти. Где же искать волшебные часы?
Когда смерклось и на небесном куполе вспыхнули звезды, ребятам удалось проникнуть в подземный ход — широкое подземелье в тусклом свете факелов.
—    Непонятно только, для чего все это, — произнес Ромка.
—    Удивительно! — оживилась Верка. — Так значит, это не выдумка. Подземный ход действительно существовал. И граф ездил тайком в соседний Ружанский замок на каретной тройке!
—    Ну и причуды у богатых! — изумился Богдан. — Вот бы побыть денечек графом!
—    Я бы предпочел вернуться домой, — с грустью проронил Ян. Ребята проникли в замок и осторожно поднялись по    «музыкальной»
лестнице наверх, не касаясь стены.
—    Куда теперь? — развел руками Ян и прислушался. — Вы слышите?
Кто-то рычит.
—    А, это! С наступлением темноты хозяева замка выпускают из клетки живого огромного льва, — устрашающе поведал Богдан.
—    Так уж и живого? — с сомнением протянул Ромка.
—    Но не сдохшего же! — рассмеялся чумазый воришка.
—    Значит,  в замке находится нечто очень ценное, и лев это охра няет, — смекнул Ян.
—    А может, это та вещица, в поисках которой вы сбились с ног? — прищурился Богдан.
Ребята на цыпочках подкрались поближе. Затаив дыхание, они выглянули из-за угла. У одной из дверей дремал лев с нечесаной мохнатой гривой, уткнув нос в лапы.
—    Сам он отсюда не уйдет,— прошептал Богдан.
—    Значит, его нужно отвлечь. Богдан, ты бегаешь быстрее всех. Смог бы ты нам помочь? — спросил Ян.
Воришка замялся, но поколебавшись, произнес:
—    Обижаете! Я и не от таких зверюг убегал! Я знаю здесь многие выходы. Справлюсь. Вы помогли мне. Стало быть, теперь моя очередь.
Богдан вышел из своего укрытия и демонстративно привлек к себе внимание лохматого чудища. Хищник гневно сверкнул глазами, натопырил свои закругленные уши, услышав чужой голос, поднялся на толстокожие лапы и недовольно фыркнул. Обнажил острые клыки и метнулся к нежданному гостю, бросившемуся наутек.
Тем временем остальные ребята проскользнули в запретную комнату. Тусклый свет фонарей рассыпался на черных шторах, плотно задернутых даже днем. Особых ценностей здесь не было, разве что огромные золотые часы.
Ребята осмотрелись вокруг. В комнате давно не убирались. Спутавшиеся паутины обвисали, подобно лианам в непроходимых джунглях. У окна стоял массивный дубовый стол с книгами, колбами и высохшими чернилами.
Верка осторожно смахнула с книги шлейф пыли и прочла вслух выведенные каллиграфическим почерком строки:
«Я изобрел уникальные часы, способные творить чудеса. Да-да! Настоящие чудеса. Я даже не раз отправлялся в прошлое, чтобы проведать своих родителей и сестру. О, куда же уходит молодость?»
Только Верка произнесла последнюю фразу, как вокруг часов поднялся вихрь — и из часового механизма вышел невысокий человек, облаченный в старинное платье с черными засаленными нарукавниками. Его голову покрывала изъеденная молью треуголка, из которой проглядывали торчащие пепельные кудри. Вдохнув свежего воздуха, незнакомец расправил плечи, потянулся и внезапно расчихался.
—    Ох уж эта девичья память! — упрекнул он себя. — О, куда же уходит молодость? Как же я мог забыть?
Мужчина постучал себя по лбу. И тут же спохватился, заметив подле себя ребят. Его взор остановился на Верке.
—    Прелестная девочка, ты разбираешься в латыни?
—    У меня папа ученый.
—    Ох уж эти ученые,— покачал головой часовщик и поморщился, будто проглотил дольку кислейшего лимона на свете. — Они стремятся найти объяснение тому, что узреть можно только сердцем. Взять хотя бы меня. Когда-то я также записал себя в их ряды. Даже набрался смелости явиться к графу и пообещал ему изобрести волшебные часы, которые возвращали бы время вспять, — мужчина ткнул пальцем в свое золотое творение. — Чудно, не правда ли? И я добровольно потратил на прошлое свою молодость.
—    Вам удалось изобрести то, что оказалось не под силу ни одному ученому! — разинул от удивления рот Веснушка-Ромка.
Но озарившиеся было радостью глаза часовщика помрачнели.
—    Вскоре меня постигло разочарование. Знаете, почему? Хотя вы все равно не поймете. Слишком вы юны для подобной философии.
—    Да он ненормальный, — шепнул на ухо Верке Ромка.
—    Но почему вы оказались запертыми в собственных часах? — теряясь в догадках, спросил Ян.
—    Я лгал… Лгал графу, что часы еще не закончены, а сам вовсю путешествовал во времени. Как же там было весело! Это я потом понял, что ложь — плохой советчик. Уясните это, ребята.
—    Но иногда лучше соврать, чем сказать правду, — произнес Ян, умудренный горьким опытом.
Часовых дел мастер призадумался. Но через несколько секунд его лицо вновь озарило веселье.
—    Да! Но в итоге все тайное все равно становится явным. Правда сама настигнет вас рано или поздно. Да, мы рискуем пострадать дважды. Рассудите сами. Когда обманываем, страдает наша совесть, а когда говорим правду, то рискуем еще больше попасть в немилость. Не иначе как жизненный парадокс, — трещал без умолку часовщик. — Как по мне, то лучше горькая правда, чем сладкая ложь. Ведь из-за своей гнусной лжи  вы можете нав-сег-да лишиться друзей, обидеть родителей или знакомых. Задумайтесь над этим, — мужчина в раздумье почесал затылок. — О чем это я? Ах, да! Травма головы после неудачного падения…
Ребята переглянулись.
—    Так вот, милые дети, — оживился чудной незнакомец, — как вы думаете, что нужно для того, чтобы управлять волшебными часами?
—    Вечный двигатель? — зажглись глаза у Ромки.
—    Много мозгов и седьмое чувство? — предложил Ян.
—    Коньяк! — подхватил Ромка.
—    Коньяк? — часовщик поморщился. — Почему коньяк? Никогда его на дух не переносил.
—    Волшебное заклинание, — уверенно произнесла Верка.
—    Точно! — щелкнул пальцами незнакомец. — Именно! Так вот, я всегда отлично помнил его, когда куда-то отлучался. Произносил «О, куда же уходит молодость?» и возвращался назад. Но последнее мое путешествие сложилось весьма неудачно. Я отправился в горы, при падении сильно ударился головой — и заклинание напрочь вылетело из головы. Я силился его вспомнить, но произнес лишь частично, поэтому и оказался заточенным в зеркальном циферблате собственных часов. Ни туда ни сюда. Грустно, не правда ли? Никто не удосуживался до этого проявить интерес к моим каракулям. А ты, милая девочка, — он одарил Верку радушной улыбкой, — не осталась равнодушной, поэтому проси все что хочешь. Я выполню любое твое желание. Могу отправить тебя в Древний Рим, поглядеть на гладиаторские бои. Я как-то присутствовал на них тайком, даже видел гордо восседавшего на балконе Цезаря. Это так забавно! Да что там Рим! Лучше перенестись на корабль Колумба, плывущего к берегам Америки. Бескрайний океан, свобода и никакого коньяка.
—    Это, конечно, весьма интересно, но у меня к вам лишь одна просьба: верните нас домой, — попросила Верка.
—    Домой? — взгрустнул часовщик. — Ты не любишь путешествия?
—    Нет, очень даже люблю. Просто я скучаю по  своей семье. И  ни на какие богатства в мире я ее не променяю. А что касается вашего почерка, господин часовщик, вы  явно недооцениваете себя. Почерк у  вас прекрасный.
—    Как по мне, то лучше себя недооценить, чем переоценить! — заявил часовщик. — Кстати, как вы здесь оказались? Кто вам рассказал о часах?
—    Мы стали заложниками ваших злых забав, — проворчал Ромка.
—    Да, мы из далекого будущего, — поддержал друга Ян.
—    А, теперь понимаю! — глаза мастера заблестели. — Вы нашли мои карманные часы! Эти часы я изготовил когда-то для графа, но не успел вручить. Как я рад, что они еще тикают. Вот что значит мастерство! Вот ты, мальчик, — незнакомец ткнул пальцем в Яна, — чего пожелал, когда нашел волшебные часы?
Ян поежился.
—    Это было необдуманное желание. Я только сейчас это понял.
—    Ты признал свою ошибку, это главное. Надеюсь, впредь вы не будете совершать опрометчивых поступков. Хотя молодость — пора удивительных ошибок. А с другой стороны, как узнать, что это больно, если не обжечься? Что ж, так и быть, я верну вас домой. Вот только вы из будущего, а я свои часы на этот предмет еще не испытывал.
—    Но почему? Ведь побывать в будущем гораздо интереснее! — недоумевая, спросил Ромка.
—    Видишь ли, в чем дело, мальчик. Стрелки моих часов настолько тяжелы, что раскачать их вперед без чьей либо помощи оказалось невозможным. Вспять стрелки вращать легче, поэтому я и ограничился путешествием в прошлое.
—    Неужели у вас не было друзей, готовых помочь вам? —  уди вился Ян.
Незнакомец призадумался.
—    Не было. И это моя самая большая ошибка. Я был очень заносчив  и много лгал, поэтому друзья разбегались от меня, как тараканы, — лицо часовщика напряглось, побледнело, а в глазах вспыхнуло сожаление.
—    И вы ничего не хотели исправить в своей жизни? — спросила сочувственно Верка.
—    Почему же, хотел. Но моя попытка не увенчалась успехом, ведь прошлое, как оказалось, изменить не-воз-мож-но, — взгрустнул часовщик.
—    Поэтому вы изобрели эти часы? — промелькнула догадка в голове Яна. — Не ради путешествий. Вы хотели вернуть друзей?
Часовщик растерялся. Его тайна, запрятанная вглубь седых веков, открылась. Мальчишка озвучил то, в чем он долгое время боялся признаться себе самому.
—    Некогда мне с вами болтать. У меня дел выше крыши. Раскачивайте стрелки и возвращайтесь домой!
Но ребята не двигались с места. Часовых дел мастер даже немного сконфузился.
—    Вы передумали возвращаться?
—    Скажите, а что стало с тем мальчиком, Богданом, который привел нас в замок? Ему удалось убежать от льва? — робко спросил Ян.
—    Дружба? — с завистью полюбопытствовал часовщик.
—    Нет, скорее благодарность, — поразмыслил Ян.
—    Что ж, благодарным также нужно уметь быть. Стало быть, ты повзрослел, парень, если берешься рассуждать о подобных вещах. Да, ваш друг спасся, и я не удивлюсь, если завтра он вновь явится в графский сад, чтобы на халяву набить живот яблоками.
—    Но ведь вы сами говорили, что каждый человек имеет право на ошибку, — вмешалась Верка.
—    Каждая ошибка имеет свою цену, прелестное дитя. Не стоит об этом забывать. Час расплаты рано или поздно настанет. Тем более что воровство является осознанной ошибкой человека. Улавливаете разницу? — часовщик тряхнул своей пепельной шевелюрой. — Что ж, раскачивайте стрелки часов, а то у меня и без вас дел невпроворот.
—    Еще один вопрос. Вы покажете графу ваше изобретение? — не удержался и полюбопытствовал Ян.
Часовщик помрачнел.
—    А разве в этом есть смысл? Спустя столько лет? Нет. Всему свое время. Запомните это, ребята. Если я и раскачаю стрелки часов, то только для того, чтобы вечно скитаться в веках ради забавы. Ведь заклинание я все равно забуду.
—    Травма головы после неудачного падения, — напомнила, улыбнувшись, Верка.
—    Точно! — лицо часовщика просветлело.
Ребята поблагодарили мастера и вместе принялись раскачивать громоздкие стрелки на зеркальном циферблате. «Тик-так… Тик-так…» — поспешили они вперед…

Каждый из нас мечтает встретиться с волшебником, который взмахнет волшебной палочкой и сделает нас счастливыми. Такое, конечно, возможно. Все зависит от того, каким человек хочет видеть свое счастье. А если волшебник так и не появится? Уповая на него, мы порой забываем, что сами способны творить чудеса. Ведь достаточно всего лишь одной улыбки, чтобы мир стал добрее и краше. Знаете, что, по мнению часовщика, является истинным волшебством? НАСТОЯЩАЯ ДРУЖБА. Да, именно дружба, которую ему в своей жизни так и не удалось постичь, в отличие от Яна, Верки и Ромки. А ребята не разлей вода и по сей день!

Дадаць каментар

Выбар рэдакцыі

Грамадства

75 год таму пачалося вызваленне Беларусі

75 год таму пачалося вызваленне Беларусі

23 верасня 1943 года, савецкімі войскамі быў вызвалены ад нямецка-фашысцкіх захопнікаў першы населены пункт Беларусі — раённы цэнтр Камарын.

Грамадства

Каму і чым дапаможа ТЦСАН

Каму і чым дапаможа ТЦСАН

Ад дапамогі дома пажылым і да стварэння крызісных пакояў для ахвяр хатняга гвалту.

Грамадства

Маштабныя вучэнні прайшлі ў краіне

Маштабныя вучэнні прайшлі ў краіне

Актыўная фаза камандна-штабнога вучэння Узброеных Сіл прайшла ў Беларусі ў верасні.