Вы здесь

Летучие мыши — полезные животные, а не «инкубаторы болезней»


Нападают без причины, питаются исключительно кровью и переносят множество смертельных заболеваний — наверное, нет животных, о которых существует стереотипов больше, чем о летучих мышах. Негативное отношение к зверькам обострилось после того, как ученые предположили, что рукокрылые могут быть источником COVID-19. Масла в огонь подливают и СМИ, называя летучих мышей «инкубаторами болезней» и «самыми опасными животными». Как результат, в некоторых странах зверьков массово уничтожают, надеясь таким образом остановить распространение нового коронавируса. Каковы на самом деле летучие мыши и почему нам надо их не бояться, а спасать, рассказал старший научный сотрудник лаборатории молекулярной зоологии НПЦ НАН Беларуси по биоресурсам Алексей ШПАК.


Прожорливые и полезные

В мире насчитывается около 1400 видов летучих мышей, большинство из которых обитает в тропиках. В Беларуси встречается только 19 видов этих животных. Ходят мифы, будто рукокрылые питаются исключительно кровью, и частично это связано с фильмами ужасов, где зверьки нередко предстают в образе вампиров. На самом деле пищевая «специализация» у них очень широкая: кто-то ест фрукты, а кто-то — рыбу. Правда, три вида летучих мышей все же пьют кровь, но преимущественно домашних животных. И живут они только в Центральной и Южной Америке. Все европейские рукокрылые, включая белорусские, являются исключительно насекомоядными.

— Летучие мыши — очень прожорливые зверьки, — подчеркнул Алексей Шпак. — За ночь они съедают такую массу насекомых, которая составляет около половины массы их собственного тела. Условно говоря, если мышка весит 10 граммов, то она ловит около 5 граммов насекомых, большинство из которых вредит сельскому и лесному хозяйству. Получается, летучие мыши как хищники последнего порядка выступают в качестве регуляторов количества насекомых-вредителей. Это важная экологическая роль. Американские экологи подсчитали, что рукокрылые помогают фермерам экономить миллиарды долларов, которые пошли бы на покупку инсектицидов и других средств для борьбы с вредителями.

Долгожители

Максимальный возраст летучих мышей, зафиксированный учеными, превышает 43 года. Это удивительно, ведь у теплокровных животных продолжительность жизни связана с размерами их тела, поэтому слон живет дольше, чем хомяк. Однако рукокрылые выбиваются из общего правила. Этому до настоящего времени нет однозначного объяснения, только ряд гипотез. Долгожительство связывают и с ночным образом жизни зверьков, и с тем, что они мало контактируют с хищниками. Кстати, нет животных, которые специально охотятся на летучих мышей, они могут стать лишь случайной добычей сов или куницевых.

— Долгожительство этих рукокрылых может объясняться тем, что приблизительно половину жизни они проводят в спячке, во время которой у них очень сильно снижается температура тела и задерживается скорость обменных реакций. А еще у зверьков интересно работают теломеры — концевые участки хромосом. С возрастом они у всех сокращаются, а у летучих мышей ферменты теломеразы этому противодействуют, — отметил специалист.

Уязвимые и крайне редкие

Существует много факторов угрозы летучим мышам. Условно их можно разделить на естественные и антропогенные. К первым относится низкая плодовитость животных. За год они рожают одного-двух детенышей, от чего их количество не может расти быстро. Но больше всего неприятностей рукокрылым приносит человек. Да, эти животные очень чувствительны к изменениям окружающей среды, их можно назвать экологическими индикаторами. Вырубка лесов, распашка земель и иная деятельность ведут к гибели летучих мышей, поскольку они не успевают приспособиться к новым условиям. Очень опасны для рукокрылых химикаты, используемые в сельском хозяйстве. Определенный вред этим животным наносит ветроэнергетика: они, как и птицы, погибают от ветряков.

Летучие мыши не строят себе гнезд, поэтому часто живут в многоэтажных домах между панелями, блоками, в любых щелях. Конечно, это следует учитывать при проведении любых ремонтных работ. Укрытиями для материнских колоний могут быть и дупла старых деревьев, поэтому их по возможности необходимо сохранять.

— В Европе существует стереотипное, негативное отношение к летучим мышам. Поэтому важно проводить информационную работу с населением, чтобы не было таких случаев, как в Брестской крепости, когда вандалы уничтожили несколько больших колоний этих рукокрылых, — подчеркнул Алексей Шпак.

Охраняемые

В Европе все 53 вида рукокрылых внесены в Красную книгу Международного союза охраны природы. В Беларуси 8 видов из 19 находятся в Красной книге. Кроме этого, наша страна является участницей Боннской конвенции по видам мигрирующих диких животных и Бернской конвенции об охране дикой фауны и флоры. В дополнение к обеим конвенциям входят все виды белорусских рукокрылых, которых, в соответствии со взятыми на себя международными обязательствами, мы также должны охранять.

Вовсе не агрессивные

Рукокрылые не проявляют агрессии ни к человеку, ни к домашним питомцам.

— Безусловно, как и любое дикое животное, летучая мышь будет защищаться, если почувствует угрозу для жизни. Она может укусить, если вы попытаетесь взять ее рукой. Но не бывает такого, чтобы она нападала, запутываась в волосах и начинала кусать голову, — это все мифы, — рассказал ученый.

Источники коронавируса? Не доказано!

Недавно в британском журнале Nature вышла статья, где оценивали разнообразие вирусов у разных отрядов млекопитающих. Оказалось, что чем больше видов в отряде, тем больше вирусов переносят их представители. Самый крупный отряд среди млекопитающих — это грызуны. Рукокрылые находятся на втором месте. И действительно, летучие мыши являются «резервуарами» большого количества вирусов. Однако в основном эти вирусы циркулируют исключительно в популяции самих летучих мышей и не могут поразить других животных.

— Факты передачи SARS-CoV-2 от рукокрылых к человеку не зарегистрированы. У этих животных его вообще нет. Просто ученые, проанализировав геномы вирусов, выяснили, что SARS-CoV-2 на 96% похож на один из вирусов летучих мышей. Но в тоже время он похож и на вирус, циркулирующий в популяции пангалинов и змей. Поэтому сегодня только высказана гипотеза, что рукокрылые могут быть источником вирусных инфекций, однако человеку они передаются не напрямую, а через промежуточных хозяев. Между тем летучие мыши вообще мало контактируют с другими млекопитающими, — отметил Алексей Шпак.

Вполне возможно, что вспышка нового коронавируса возникла в районе черного рынка в Азии, куда поставляли большое количество самых разных диких зверей.

— Вирусов большое количество, они очень изменчивы. Не только летучие мыши — «резервуары» вирусов, ими являются все живые существа без исключения: и люди, и кошки, и собаки, и пангалины, и змеи. Какую проблему вскрыли COVID-19 и лихорадка Эбола, в которой также обвиняют летучих мышей, хотя этому нет подтверждений? Все эти случаи происходят только тогда, когда человек бесцеремонно вмешивается в дикую природу. И таким образом он начинает контактировать не только с милыми зверушками, но и с теми вирусами, которые циркулируют в их популяции.

Бешенство переносят, но никогда не нападают

Рукокрылые могут переносить неклассический вирус бешенства. Правда, у этих животных заболевание протекает своеобразно. Во-первых, у них отсутствует агрессивная стадия, то есть зверьки никогда не нападают. Заразиться можно, только взяв летучую мышь голыми руками. За последние 40 лет выявлено всего пять случаев в Европе, когда человек умирал от бешенства по вине рукокрылых. Во-вторых, они могут выживать после болезни, что не характерно для других млекопитающих.

Что делать, если к вам залетела летучая мышь?

Чаще всего с этими зверьками люди сталкиваются в двух случаях: либо летом, когда на чердаке в теплом месте селится материнская колония для вывода потомства, либо зимой, когда зверьки ищут прохладные и влажные места для спячки, выбирая для этого подвалы, погреба, балконы. Если летучие мыши живут у вас в доме и не причиняют физических неудобств, то лучше всего их просто не трогать. В случае необходимости взять животное в руки — например, зверек залетел в дом и упал на пол — нужно надеть перчатки и не допускать контактов с домашними питомцами.

В этом году третий сезон начнет центр реабилитации летучих мышей «Кожанополис», куда можно обратиться, если к вам в квартиру залетит нежданный гость.

— Летучие мыши зимуют в городах, и часто их находят в подъездах, на снегу, на земле. Если зверька в холодное время года просто выпустить на улицу, он погибнет. Это негуманно, ведь мы должны охранять рукокрылых. В нашем центре они могут перезимовать в специальном холодильнике, после чего весной мы их выпускаем. В этом году в разное время у нас зимовали 68 особей, — рассказал ученый.

Связаться с центром можно либо через социальные сети, либо по телефону (+375-29) 213-92-57. Кроме того, здесь всегда нужны волонтеры.

Екатерина ТИТОВА

Фото из архива Алексея ШПАКА

Название в газете: Не мыш i не птушка

Выбор редакции

Общество

Обмануть Альцгеймера. Как сохранить ясный ум до глубокой старости?

Обмануть Альцгеймера. Как сохранить ясный ум до глубокой старости?

Неужели эту тяжелую болезнь так легко обвести вокруг пальца?

Калейдоскоп

Разбираем модные мастхэвы наступающего сезона: чем пополнить гардероб?

Разбираем модные мастхэвы наступающего сезона: чем пополнить гардероб?

Мода весны-2021 предлагает несколько глобальных направлений: минимализм, унисекс и 1990-е.

Общество

Эпидемиолог — о том, нужно ли прививаться от COVІD-19

Эпидемиолог — о том, нужно ли прививаться от COVІD-19

Поликлиники уже ведут запись желающих.

Калейдоскоп

Восточный гороскоп на следующую неделю

Восточный гороскоп на следующую неделю

РАК. Попробуйте свое умение идти к цели сочетать с наблюдательностью и гибкостью.